Manlius, de Mme de Villedieu

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Manlius, de Mme de Villedieu

publiées dans Théâtre des femmes de l’Ancien Régime, vol. 2, XVIIe s., 2008.
Édition : Perry Gethner & Deborah Steinberger.
Direction : A. Evain, P. Gethner & H. Goldwyn.

Sur Mme de Villedieu et son théâtre

 

(Tragi-comédie, repr. au théâtre de l’Hôtel de Bourgogne (Paris), en mai 1662)

Introduction : « (…) Démuni des qualités qui distinguent un véritable consul romain, investi de gloire et de vertu, Torquatus est représenté ici comme un barbon amoureux, jaloux et tyrannique, aux prises avec les concupiscences. (…) Les infléchissements imprimés à l’Histoire vont bien au-delà des événements – et de la critique de l’absolutisme qui affleure dans la pièce. Ce qui importe ici est surtout la mise en place d’une ré-écriture de l’histoire, qui, sous l’influence des romans précieux, place le véritable motif des grandes machinations historiques dans l’univers passionnel où les femmes occupent une place primordiale. Mme de Villedieu ne se mêla pas à la querelle qui la rendit célèbre. Son épître dédicatoire, pleine d’humour, montre toutefois qu’elle était consciente d’enfreindre les règles – et pas seulement celles du théâtre. Elle y fit non seulement ressortir la témérité de son héros, mais surtout celle de son projet théâtral, puisqu’elle choisissait un genre où aucune autrice n’avait encore été consacrée. En bravant les interdits, elle se frayait une place parmi les « rois du théâtre ».

Extrait : acte I, 3-4.