Laodamie, de Catherine Bernard

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Laodamie, de Catherine Bernard

publiée dans Théâtre des femmes de l’Ancien Régime, vol. 3, XVIIe s., 2011.
Édition : Derval Conroy.
Direction : A. Evain, P. Gethner & H. Goldwyn.

Sur Catherine Bernard et son théâtre

(tragédie, repr. à la Comédie-Française, en 1689 et 1690)

Introduction [extraits] : « Catherine Bernard occupe une place à part dans l’histoire du théâtre : sa première pièce, et la plus originale, Laodamie, fut aussi la première tragédie écrite par une femme à être jouée sur la scène de la Comédie-Française [...] L’intrigue, qui a pour sujet le gouvernement des femmes et est presque entièrement de l’invention de la dramaturge, propose une analyse des obstacles idéologiques que peuvent rencontrer des souveraines. [...] Tout en s’interrogeant sur la question récurrente de la relation entre souverain et sujet, l’autrice souligne aussi le conflit irréductible entre la gynécocratie (au sens de gouvernement par des femmes) et le patriarcat : quand on est femme, il ne suffit pas pour régner d’en être capable et légitime. [...] En mettant en scène deux sœurs rivales en amour mais non moins amies, Catherine Bernard choisit d’illustrer la complexité des relations féminines, trop souvent réduite dans une vision patriarcale du monde à un rapport de jalousie et de rivalité. En représentant deux sœurs engagées en politique et en amitié, elle ébranle surtout deux idées reçues concernant les femmes à l’époque.

Extrait : acte I, 1-4.